Qu’est-ce que l’entraînement fonctionnel? Il est difficile de donner une définition de l’entraînement fonctionnel. Pour sûr, il ne vous permettra pas de perdre 15 kilos en une semaine, ni de transformer (comme par magie) la graisse en muscle, ni d’avoir un corps de rêve tout en restant dans son canapé. Alors à quoi sert-il donc?

A l’opposé de l’entraînement fonctionnel, il y a l’entraînement analytique qui s’appuie sur la décomposition subjective du corps (biceps, pectoraux, quadriceps…). L’entraînement fonctionnel quant à lui se fonde sur la lecture des mouvements que le corps humain peut produire. En d’autres termes l’entraînement fonctionnel s’oppose à l’entraînement classique dit analytique ou en isolation dans la mesure où le premier ne s’attache pas à renforcer un muscle ou un groupe musculaire de façon isolée.

L’entraînement fonctionnel a essentiellement pour objectif d’améliorer le mouvement, le fonctionnement du corps avec, pour finalité, un mieux-être, un meilleur confort de vie, une plus grande sécurité dans la mobilité de la personne plus âgée, de meilleures prestations physiques pour le sportif ou pour le travailleur manuel…

Alors que l’entraînement analytique ne se pratique que dans le plan sagittal, l’entraînement fonctionnel connaît les 3 plans de mouvement : plan sagittal, plan frontal (latéral), plan transverse (rotations) ; Les mouvements sont donc plus proches de ceux que l’on pratique dans la vie courante. Les mouvements sont globaux et impliquent une ou plusieurs chaînes musculaires. Ils tiennent compte de la gravité (orientation du corps par rapport à la gravité) ; L’utilisation de matériel proprioceptif (bosu ball, swiss ball, core-board,…) est fréquent et contribue à solliciter les muscles profonds qui sont peu ou pas entraînés dans les exercices de musculation classique ; Le core-training (renforcement global du tronc) est l’une des composantes primordiales de l’entraînement fonctionnel.

L’entraînement fonctionnel utilise largement la contraction pliométrique (une phase d’étirement du muscle précède une phase concentrique de raccourcissement du muscle, ce qui permet de produire un mouvement plus puissant sur une période très courte. L’entraînement fonctionnel permet d’optimiser la dépense énergétique, de renforcer le corps globalement, de le rééquilibrer, de le restructurer. Les exercices classiques de renforcement musculaire ont décomposé la structure en prétendant subjectivement que l’on pouvait entraîner de la même manière chacun des muscles isolément. En fait, on a pensé que l’on devait tout travailler séparément, pour rendre les corps plus fort et visiblement plus musclés. Comment donc continuer à penser que l’on peut renforcer tel ou tel groupe musculaire avec un travail à quantité égale alors que les fibres des différents muscles vont dans des sens complètement différents selon qu’il s’agit des muscles dorsaux, pectoraux, brachiaux, etc. Pourtant, on continue à constater ce type de découpage inutile dans de nombreux pays.

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Le concept de l’entrainement fonctionnel est le suivant, comme le dit Paul Check, l’un des leaders mondiaux dans ce domaine : « train the mouvement, not the muscle ». L’isolation musculaire n’a de nécessité qu’en cas clinique, récupération de blessure ou d’immobilisation. Le mouvement lui sert à augmenter le potentiel d’un corps sain. Les mouvements produits par un corps sain sont les suivants : pousser, tirer, se baisser, enjamber, auxquels on peut ajouter, lancer, rattraper, que l’on peut combiner aux précédents cités.

Ensuite, tout réside le choix du niveau de l’exercice, de l’intensité et du choix fonctionnel.

Deux stratégies s’offrent à la portée de l’entraîneur : soit analyser les fonctions (tourner, sauter, courir,…) dont a besoin le pratiquant (ce qu’il a besoin de développer pour jouer au tennis, au golf, au basket, pour aller jouer avec ses petits enfants, courir,…) et créer une banque d’exercices qui serviront à améliorer les fonctionnalités dont il a besoin pour ses objectifs (jouer au tennis, au golf,…). soit analyser les différentes fonctionnalités du pratiquant et entraîner toutes ces fonctionnalités, en insistant sur celles qui sont le plus déficientes.

La seconde possibilité parait plus intéressante. En effet, quel est le niveau de fonctionnalité d’une personne sédentaire assise devant son ordinateur toute la journée et dont l’effort le plus important est le trajet du bureau à l’ascenseur qui le mènera dans sa voiture et enfin jusque chez lui ? On améliorera ainsi le corps en fonction de ce pour quoi il a été conçu, et non à ce quoi il est réduit actuellement.

Quels sont les bénéfices de l’entraînement fonctionnel : Le corps devient plus harmonieux : l’entraînement fonctionnel permet à chaque groupe musculaire de se renforcer suivant ses besoins réels. Un bien-être au quotidien : le corps peut pratiquer les activités qui lui semblaient impossibles avant, et qui le seraient restées par le travail analytique.

Quand avons-nous besoin de pousser à l’horizontale une charge de 100 kilos bien calés dans un fauteuil? Jamais !!! Pourtant certaines machines semblent y préparer. En revanche, quand devons-nous soulever du soulever une pile de livres en enjambant un tas de documents et pivoter le corps pour le déposer sur une table ? Si ce périlleux exercice a été difficile, voire douloureux, revoyez votre entraînement avec un (vrai) professionnel, car aucune machine ne peut vous préparer à cela. Une inertie de l’activité physique : si le corps est plus fonctionnel, cela lui permet de faire plus de mouvements aujourd’hui et demain et au quotidien. Autrement dit, le corps a appris à s’entraîner avec la vie quotidienne.

Le temps passé à l’entraînement ne se perd plus dans la nature une fois quittée la salle de sport comme c’est inéluctablement le cas avec l’entraînement analytique. L’apprentissage est certes plus long au départ mais beaucoup plus efficace à moyen terme et beaucoup plus durable aussi. Un corps plus fort : l’entraînement analytique isole chaque muscle. N’est-on pas plus fort à plusieurs que tout seul ? Pour le corps, c’est la même chose : la coordination entre les muscles est travaillée au cours du mouvement et permet de développer une force globale bien supérieure à l’isolation. Une protection du corps accrue : Le corps se compose en deux étages. Une structure profonde qui sert à soutenir le corps dans ses postures et une structure superficielle qui sert à produire un mouvement.

Plus le corps est assis, allongé, adossé, moins la structure de maintient travaille, donc elle se fragilise. L’entraînement fonctionnel se fait debout ou sur une base instable (swissball, bosu…), ou dans le mouvement global du corps, ce qui oblige la structure interne à se renforcer en même temps que la structure superficielle apparente.

Un corps plus beau, plus fort et qui se protège.Jetez vos vieux livres et vidéos de fitness, vos magasines de printemps qui promettent chaque année la formule miracle et surtout oubliez vos a priori : contactez un réel professionnel de l’activité physique, votre corps vous le rendra ! Faut-il bannir pour autant l’entraînement en isolation ? Certes non ! L’entraînement en isolation peut notamment être utile en cas de blessure pour renforcer un muscle déterminé. Si votre objectif est essentiellement d’ordre esthétique ou plastique (ce qui est tout aussi louable et légitime que la recherche d’un corps efficace), vous souhaitez peut-être sculpter votre corps ou prendre de la masse musculaire. Dans ce cas, l’entraînement analytique est tout indiqué. Mais pour préserver notre dos, prenons garde de ne pas « bâtir du muscle » sans avoir renforcé notre structure interne par des exercices fonctionnels.

Alors ? Isolation ou fonctionnel ? La bonne voie est sans doute un subtil mélange des deux en fonction de votre niveau et de vos objectifs. David Blondiau est l’un des précurseurs de l’entraînement fonctionnel à Luxembourg, dont il a fait sa spécialité, et saura vous assister quels que soient vos besoins.

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